Halladas en Matalascañas las pisadas más antiguas del mundo

Investigadores identifican en la playa onubense las huellas de neandertales más antiguas del Pleistoceno Superior

Matalascañas es un destino turístico que atrae cada año a miles de turistas por su playa, también por ser parte de Doñana y su cercanía a la aldea del Rocío. Pero a partir de ahora, también será conocida por ser el lugar donde se han hallado las pisadas más antiguas del Pleistoceno Superior de todo el mundo.

Un descubrimiento que se ha hecho posible tras la investigación liderada por el catedrático de Paleontología Eduardo Mayoral (de la Universidad de Huelva), y llevada a cabo en el yacimiento litoral efímero que fue descubierto el pasado mes de junio en la playa de Matalascañas.El paleontólogo Eduardo Mayoral ha explicado que «en una primera observación se detectaron un gran número de huellas fósiles de animales, pero tras una investigación más exhaustiva detectamos huellas de origen humano».

Playa de Doñana.

Estas huellas, las más importantes del yacimiento, han sido pasadas por alto por otros equipos que lo han investigado.Tras el descubrimiento y debido a su posible origen, el equipo se puso en contacto con investigadores de la Universidad de Río Negro en Argentina y del Museo de Historia Natural del Hombre Prehistórico (MNHN) de París que habían trabajado ya con otros yacimientos similares, y quienes han corroborado “que esas huellas evidenciaban la presencia de estos homínidos en la zona de Doñana”.

La Delegación Territorial de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible de la Junta en Huelva autorizó el pasado mes de junio a un equipo de paleontólogos de la Universidad de Huelva y de la Universidad de Sevilla el estudio de estas huellas fósiles. El hallazgo fue obra de técnicos del Espacio Natural de Doñana.

90 pisadas de Neandertales

Como detalla Mayoral, se han podido medir e identificar unas 90 pisadas de Neandertales «muy bien conservadas y de varios individuos». A la espera de la datación oficial, en una primera estimación se remonta a una época anterior a los 106.000 años, por lo que «estamos ante un hallazgo muy importante ya que serían las pisadas más antiguas de la época para el Pleistoceno Superior encontradas en todo el mundo», ya que lo más parecido hallado en Europa es un yacimiento en Le Rozel, Normandía», que es unos 25.000 años más moderno.En cuanto a la península, no había ningún registro de pisada de neandertales, «sólo había una huella encontrada en Gibraltar, muy mal conservada y cuya datación no se corresponde con la época en la que habitaban los neandertales».»A partir de aquí, tenemos que seguir recabando más indicios, lo malo es que es una zona sujeta a la acción de las olas y las mareas y esto dificulta notablemente su estudio y observación» ya que se encuentra cubierta por la arena de la playa salvo en contadas ocasiones, ha explicado Mayoral, a lo que ha añadido que el yacimiento podría extenderse hasta la playa de Mazagón ya que «hemos encontrado algunas huellas sueltas que apuntaban en esa dirección». Una vez que tengan el mapa de las pisadas completo «se podrá ir afinando más sobre la composición del grupo, edades, incluso el sexo e intentar deducir qué estaban haciendo. Ello podrá ser completado con la información que obtengan los arqueólogos».

Asentamiento cercano

Parque Dunar de Matalascañas.
Parque Dunar de Matalascañas. / ARCHIVO

Además del gran descubrimiento, los miembros del equipo de la universidad onubense (Juan A. Morales, Ana Santos y Antonio Rodríguez-Ramírez y otros colaboradores externos como Ignacio Díaz-Martínez, Jeremy Duveau, Ricardo Díaz-Delgado y L. Alfonso Morales), han podido ya arrojar algunos datos significativos, como que no se trata de una zona de paso o de migración, sino que incluso se podría hablar de un asentamiento cercano. «En un primer análisis hemos observado que las huellas se han encontrado en la orilla de lo que antes era una especie de laguna desarrollada entre dunas, por lo que, seguramente, estaban pescando o cazando, ya que todo apunta a que sería, incluso una zona de marisqueo», ha explicado el investigador de la UHU.Los neandertales, explica Mayoral, eran cazadores-recolectores, grupos que se movían, pero su modus operandi era la caza y la recolección, por lo que «hay pruebas de que ese lugar podría ser una zona de caza o de marisqueo próximo a algún asentamiento».

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